在十七跟十八號出口之間,我發現了屍體。--《第五波》精采試閱|繼《飢餓遊戲》、《分歧者》之後,全球最期待的全新三部曲

在十七跟十八號出口之間,我發現了屍體。--《第五波》精采試閱|繼《飢餓遊戲》、《分歧者》之後,全球最期待的全新三部曲

新經典文化 ThinKingDom2015-04-08 22:10

《第五波》精采試閱

在十七跟十八號出口之間,我發現了屍體。

總共有三人,不像城鎮上的屍體堆在一起,而是分別癱在分隔島上。第一具是一個中年男子,我猜年紀跟我爸差不多。他穿著牛仔褲和孟加拉虎足球隊的上衣,臉朝下趴著,雙手張開,後腦勺中了一槍。

第二具屍體大約在三公尺外,是個年輕女孩,比我大一點,穿著男人的睡褲和維多利亞秘密的T恤。她頭上一束短髮染成紫色,左手食指戴著骷髏頭戒指,黑色指甲油剝落得很嚴重,後腦也有一個彈孔。

再往前幾公尺是第三具屍體,一個十一、二歲的孩子,穿著全新的白色高筒籃球鞋和黑色汗衫。很難看出他長什麼樣子。

我離開那孩子,走回女孩身旁,在一旁高高的棕色雜草叢裡蹲下。我摸了一下她蒼白的脖子,還有體溫。

喔,糟了,糟了,糟了,糟了。

我回到第一個男子那裡,蹲下,摸他攤開的手,檢視他兩耳之間血淋淋的洞,閃閃發光,血還沒乾。

我僵住了。我身後是路面,前方是更多的路面。右邊是樹林,左邊是更多的樹林。南下車道上有一堆廢棄的車,最接近的在三十公尺外。有個聲音叫我抬頭看上方。

一顆灰色小點出現在秋日的藍天上。

一動也不動。

哈囉,凱西,我是偵察機,很高興看見妳。

我站起來。就在這時—我站起來的那一刻,如果再蹲個千分之一秒,我的頭上就會有跟孟加拉虎足球隊先生成對的彈孔了—某個東西擊中我的腿,一股炙熱衝擊我膝蓋上方,我失去平衡,往後跌坐在地。

我沒有聽到槍聲。涼風吹拂過草叢,我溫熱的氣息呼在蒙面布上,血液在我耳朵裡奔騰—子彈打中我之前就是這樣。

消音器。

再合理不過了,它們當然會派出消音器。現在我為他們想到合適的名字了:消音器。這個名字跟他們的職責相符。

當你面對死亡的時候,身體會被某種機制接管。大腦前葉將控制權交給你最古老的部份,控制你的心跳、呼吸和眨眼的部份,世界為了讓你活下去而安裝的那個部份。那個部份將時間像巨大的太妃糖一樣延展,讓一秒鐘猶如一小時,一分鐘比夏天的午後還長。

我撲向我的步槍—我被擊中時M16掉在地上。但是眼前的地面突然炸了開來,草屑土塊小石子打了我一身。

喔,M16拜拜。

我從腰間掏出手槍,半跳半跑—或者半跑半跳地衝向最近的車子。我沒有感覺到痛,我想等會兒我應該會跟疼痛變成好朋友。當我跑到一輛舊型的別克轎車旁邊時,鮮血似乎已經浸透了我的牛仔褲。

我彎身撲過去,後車窗剛好碎裂,我迅速躺平,滾進車子底下。我的身材並不高大,但空間很小,進去後就無法翻身,如果他從左邊出現我就逃不掉了。

簡直是甕中之鱉。

聰明啊,凱西,妳真是太聰明了。上學期每一科都得到A ?還上了榮譽榜?是喔?

妳應該留在妳那個小樹林的小帳篷裡,跟妳的小書和小紀念品待在一起,那樣它們來的時候至少還有地方可逃。

時間一分一秒地過去。我躺在車子底下,血流到冰冷的水泥地上。我把頭轉向右邊、左邊,抬起幾公分望向車後方。他在哪裡?怎麼搞這麼久?接著我突然驚覺:他用的是高功率的狙擊步槍,一定是的,這表示他距離我至少有一公里以上。

也表示我的時間比想像中要多,有時間做語不成聲地破碎禱告之外的事。

讓他走開,讓他快點行動。讓我活下去,讓他結束一切……

我無法克制顫抖,我在冒汗,我要凍僵了。

妳快休克了,快動腦筋,凱西。

思考。

我們生來就是要思考的。思考讓我們走到今天,所以我才有這輛車可以藏身,我們是人類。

人類會思考、會計畫、會夢想,然後會讓夢想成真。

讓它成真,凱西……

56. 班恩

 世界在尖叫。

冰冷的強風從黑鷹直昇機打開的艙門呼嘯竄過,聽起來像是尖叫。在瘟疫的高峰期,每天都有數以百計的人死掉的時候,帳篷城驚惶的居民有時候會不小心把昏迷的病人也扔進火葬堆。你不只聽到他們被活活燒死時的尖叫,還會覺得心臟好像被打了一拳。

有些事情你永遠無法拋在腦後。那不屬於過去,那屬於你。

世界在尖叫,世界在熊熊燃燒。

透過直昇機的窗戶可以看到黑暗地面上的零星火光,漆黑背景上的琥珀色小點,越靠近城鎮就越多。那不是火葬堆。夏天雷雨的落雷引發火災,秋天的風把悶燒的餘 燼帶到新的地方,火勢就這樣持續散播延燒。這個世界會燒個好幾年,燒到我跟我父親一樣老的時候──如果我能活那麼久的話。

我們從樹頂上方三公尺左右的高度掠過,螺旋槳的聲音用某種匿蹤技術遮掩,從北邊接近戴頓市中心。天上下著小雪,雪花在底下的火光周圍閃爍,像是金色的光暈。飄落的光點照亮著虛無。

我把視線轉回來,看到坐在通道對面的能者正緊盯著我。她舉起兩根手指,我點點頭。還有兩分鐘降落。我把眼帶往下拉,調整帶子讓鏡片覆蓋在左眼上。

能者指向茶杯,她坐在我旁邊的座位上。她的眼帶一直往下滑,我替她繫緊帶子,她對我豎起大拇指,某種帶著酸楚的東西從我喉嚨裡升起。七歲,老天,我彎下腰對著她的耳朵叫道:「妳好好跟著我,知道嗎?」

茶杯微笑著搖頭,指向能者:我要跟著她!我笑起來,茶杯一點也不笨。

我 們越過河流,直升機距離水面只有一兩公尺。能者第一千次檢查她的武器。原始人在她旁邊緊張地用腳踮地,視而不見地瞪著前方。小飛象在檢查醫療箱裡的物件。 矮冬瓜低著頭,試圖不讓我們看見他把最後一根糖果棒塞進嘴裡。最後是垂著頭的磅蛋糕,他雙手交握放在大腿上。瑞茲尼克說他又軟又甜,所以叫他磅蛋糕。但我 一點都不覺得。尤其在靶場上,基本上能者的命中率比較高,但我見過磅蛋糕在六秒鐘內打爛六個靶子。

對啦,僵屍。靶子,三夾板做成的人形。但目標是真人的時候,他的命中率又如何呢?我們其他人的命中率又如何呢?

難以置信,我們竟然是作戰先鋒,七個孩子。六個月前我們只是……呃,小孩,現在卻要對抗殺害七十億人的敵人。

能者又在瞪我。直昇機開始下降,她解開安全帶走過通道,把雙手放在我肩膀上,對著我的面孔大喊:「記住圓圈!我們不會死的!」

我們快速朝空降地點準備跳下。直昇機不會降落,而是在冰凍的地面上方幾公尺處盤旋,讓隊員一一跳下去。我在打開的艙門口轉頭看見茶杯拉扯她的安全帶,解開,衝過來先我一步跳下去。我是最後一個,駕駛艙裡的駕駛員轉過頭,對我豎起大拇指,我回他同樣的手勢。

黑鷹直昇機飛上夜空,轉向北方。黑色的機身立刻融入黑色的雲層中,消失不見。

河邊小公園裡的雪被直昇機的螺旋槳吹散,直昇機離開後雪又堆 積起來,憤怒地在我們四周飛舞。尖叫的風聲消失後,突然的沉靜震耳欲聾。正前方一個巨大的人形陰影籠罩著我們:韓戰老兵紀念碑。雕像的左邊是橋,過了橋之 後十個街區的西南方是舊法院。根據「迷途羔羊」行動中被逮捕的被侵的仙境分析報告,一群被侵在那裡囤積了不少自動武器和飛彈發射器,甚至還有攜帶型防空飛 彈。我們的目標是防空飛彈。我們的空戰能力已經被大幅削弱,必須守住僅存的資源。

我們的任務有兩項:摧毀或奪取敵人所有裝備,消滅所有被侵。

殺無赦。

能 者領隊,她的視力最好。我們跟著她經過表情嚴肅的銅像走上橋,她身後是原始人、小飛象、矮冬瓜、磅蛋糕、茶杯,本人殿後。我們通過似乎被一層白色帷幕和累 積了三季的各種垃圾覆蓋的廢棄車輛,有些車窗被打破了,有價值的東西被搶奪一空,車上還有塗鴉。但現在什麼東西才是有價值的?茶杯邁著小腳在我面前快步前 進—她有價值。這是到來帶給我的啟示。它們殺害我們,讓我們知道物質多麼虛幻。開這輛BMW的男人?他跟那個開Kia的女人已經在同一個地方了。

我們在橋南端的派特森大道邊緣停下,躲在一輛前擋泥板被砸爛的休旅車旁邊,觀察眼前的路面。雪把能見度降低到只能看見半個街區,這可能要花上一會兒的功夫。我低頭看錶,距離回到公園撤離的時間還有四個小時。

一輛油罐車停在二十公尺外的十字路口中央,擋住了街道左邊的視野,我看不到。但我從任務簡報中得知那裡有一棟四層樓的建築,如果有人在監視橋樑的話,那裡會是主要的哨站。我示意能者靠右,其他人跟著走下橋,讓油罐車擋在我們和建築中間。

走到油罐車的車頭邊時她猛然停下,趴到地上,整個小隊也跟著做。我匍匐前進到她旁邊。

「妳看見什麼了?」我低聲問。

「三個,兩點鐘方向。」

我瞇起眼睛,透過鏡片朝對街的建築望去。透過棉絮般的雪花我看見三個綠色光點在人行道上移動,接近十字路口,越來越大。我的第一個念頭是:天殺的,這鏡片真的有用。第二個念頭是:天殺的,被侵直接朝我們這裡過來了。

「他們在巡邏嗎?」我問能者。

她聳聳肩:「八成是看見直昇機,出來調查的。」她趴在地上,緊盯著他們,等待射擊的指令。綠點越來越大,他們已經走到對面街口了。鏡片上他們頭上的綠色光柱讓我幾乎看不清楚他們的身體,這種詭異的效果讓人心驚,彷彿他們的腦袋被旋轉的綠火吞噬。

還不行,等到他們開始過街再下令。

能者在我旁邊深吸一口氣,屏住氣息,耐心地等待我下令。她可以等上一千年。雪花落在她的肩膀上,纏著她黑色的髮絲,她的鼻尖通紅。如果不只三個怎麼辦?如果我們暴露了行蹤,可能會有其他一百個被侵從不同的躲藏地點出來包圍我們。等待或者攻擊?我咬著下唇思考著。

「我鎖定他們了。」她誤會了我的遲疑。

對 街三個綠色光點靜止不動,聚集在一起,好像在談話。我看不出他們是不是面對這邊,但我確定他們不知道我們的存在。如果他們知道,就會把我們趕出來,開火, 躲避,總之會有行動。我們可以出其不意,而且我們有能者。就算她第一槍沒有打中,接下來也會打中。這個決定其實很簡單。

我為什麼下不了決心?

能者一定也有同樣的疑問,她瞥向我說:「僵屍?你決定怎樣?」

我的任務如下:消滅所有被侵。我的直覺如下:不要急,不要強迫自己做決定。見機行事。而我夾在中間進退兩難。

過了一次心跳的時間,我們的耳朵才聽到高功率步槍的聲音。眼前半公尺的人行道爆開,髒雪和水泥碎片四散紛飛。這終於解決了我的難題,我吐出的話像是被寒風從肺裡颳出來一樣:「幹掉他們。」

能者的子彈打中其中一個跳動的綠色光點,光消失了。另一個光點移向我們右邊,能者把槍管甩向我的臉,我低頭避開,她再度射擊,第二個光點也消失了。第三個光點朝來處跑去,越來越小。

我跳起來,不能讓他回去發出警告。能者抓住我的手,用力把我往下拉。

「該死,能者,妳在幹—」

「這是陷阱。」她指著水泥地上的痕跡。「你沒有聽見嗎?那不是他們開的槍,聲音是從別地方傳來的。」……

---本文摘自《第五波》一書,新經典文化出版。


作者簡介

瑞克‧楊西 Rick Yancey


美國小說家,劇作家。在國稅局擔任超過十年的稅務官,於2005年出版《艾佛瑞奇幻冒險》系列深受青少年的喜愛,獲選為《出版者週刊》青少年最佳圖 書,榮獲2005年英國童書權威卡內基文學獎。之後更以《第五波》三部曲創下個人寫作生涯顛峰,尚未出版即售出電影版權,改編同名電影由克蘿伊‧摩蕾茲主 演,預定於2016年1月上映。

作者官網:www.rickyancey.com

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