揭開《破咒師》的神秘世界!19世紀英國X歷史與幻想交織魔法世界

揭開《破咒師》的神秘世界!19世紀英國X歷史與幻想交織魔法世界

奇幻基地 2022-07-22 11:05

十九世紀英國X歷史與幻想交織魔法世界

《破咒師》背景建立在十九世紀,各國文化交融充滿華麗色彩的維多利亞時期英國。工業革命正在進行,階級差異和性別不平等仍然嚴峻。充滿英倫魅力的背景,再加上神秘的魔法元素,賦予了這個架空世界無與倫比的強大吸引力。

在這個世界上分成兩種魔法師:一種能施行魔咒,一種能破除魔咒。孤兒艾兒希發現自己擁有破除魔法的力量,然而,身為未註冊的破咒師,她的天賦卻是不容於世的犯罪。艾兒希也有另一個祕密身分:每到夜晚,她效命於名為「兜帽人」的神祕組織,專門破壞貴族設下的魔咒劫富濟貧。某次任務中,她的身分被英俊的貴族制咒師巴克斯發現,別無選擇下,她只能受迫為巴克斯做事。數次合作下來,兩人發展出羈絆,艾兒希更發現,這位貴族制咒師身上竟有著未知的魔咒?


艾兒希隱約聽見遠方大笨鐘傳來的鐘聲。四點鐘了,正好是犯法的好時機。

不過話說回來,當法規不合理時,違反它,又算得上是壞事嗎?

艾兒希竄過了轉角,抽出口袋裡的信箋。儘管倫敦距離她布魯克利的家,搭乘公共馬車或出租馬車只需一小時,不算太遠,但她對信裡指示的這一帶街區並不熟悉。一般情況下,她會讀完信後立刻燒掉,但這一趟她擔心迷路,所以留下來並隨身攜帶,以防萬一。

這封信是直接到她的手上,並沒有經過郵政的一般管道。一如往常,寄信人並未署名,但一個鳥腳印踏在弦月上的火漆印便道盡一切了。

兜帽人。

這當然不是他們真實的組織名稱,但除了這個,艾兒希也不知該如何稱呼他們。自從十年前她十一歲起,就沒再見過他們的真面目。但他們持續保持聯繫,而最近更是頻繁。看來,若不是世界局勢變糟了,就是他們準備好大規模行動,而這場改革行動中包括了她。

一開始她被指派的都是些小任務,而且都是當地的任務。她曾經解除了讓牆壁堅不可摧的咒語,那道牆是幾百年前由魔法加固,就聳立在農田中央。當地的佃戶連續幾個月聯名寫信陳情地主,請願為了農產希望能解除咒語,而她就是那個出手協助佃戶的人。早期指派給她的一些任務,甚至不需要用到她青澀的破咒能力。快遞幾籃麵包到一家孤兒院,是她第一次必須出遠門的任務,而她設法完成了,過程中只迷路了一次。隨著她的天賦才能不斷進步,指派給她的任務也越來越大、越重要。艾兒希的地位似乎越來越重要,偶爾會有錢幣或糖果隨著信箋送到她手上,以示兜帽人的感激之情,也說明他們很重視她。

艾兒希收回心神,再看了一次地址。角落裡,一位少婦正在籃子前拉著嗓子叫賣,而少婦對面的小店,鮮藍色招牌寫著「包辦巫師」。艾兒希翻了個白眼。但她針對的,並非那招牌大膽高調的顏色,而是這一類的「包辦巫師」。只有需要非常簡單的小咒語,或者完全不懂魔法的人,才會造訪這種店。因為四大宗派的魔法,如果全都修習,必定無法精通,無論潛力有多大,最終只能變成半調子的魔法師。專精,是有道理的。

但這與艾兒希無關。專精這種事,只有制咒師才需要考量。

她挪開目光,穿越下一個十字路口。這塊街坊好大,道路彎曲盤繞……她確定自己已經走過頭,錯過了那個路口。但剛才繞來繞去之下,她已認不得倒退回去的路了。她不能引起旁人注意,於是將信箋塞回口袋裡。她邁開步伐,享受著陽光,試著不去想收到這封信之前,自己才剛讀完的新一期的小說期刊。喔,但不去想小說的情節,實在太困難了!那個喬裝的男爵,才剛向安波宜絲小姐吐露心事,絲毫不知道小姐已許配給了他的敵人!劇情走到這裡,有太多的方式來打破僵局,而且作者很可能冷酷無情地就此停住、結束一切,逼得艾兒希和其他成千上萬的讀者焦急地期盼續集的誕生。如果這是艾兒希創作的小說——只是如果——她一定會讓安波宜絲小姐牽扯上某種大麻煩,例如遇到土匪?小姐被迫吐露信息,正好就在她將信息透露給大壞蛋奈維爾伯爵之前,稍後才得知那個土匪其實是男爵失散多年的同胞兄弟,更是合法的繼承人!

但她又想到,必須再等上兩個星期,才能讀到故事的後續發展。

噢,等等,她到目標地了。燕子街。她望著那一排排的大樓房,單單其中一棟就能塞進多少個家庭啊。她邁步走了進去。大街一側的樓房精美,都設有鍛鐵圍欄;而另一側的樓房,全被一道高高的磚牆圍住。她在磚牆的那側一下就找到了特納先生的家。那是一棟三層樓房,白牆貼著海軍藍瓷磚,四面皆有開窗。黑色百葉窗板,藍色窗簾,房子東側聳立著一株大榆樹。白色大飛簷,棗紅色窗戶,全都是有錢人想要的標準配備。

這些傢伙,當然不希望窮光蛋在自家門口逗留。

艾兒希快步走到街尾,強迫自己舒展蹙起的眉頭,接著轉進下一條馬路繞回來,從後方接近特納先生的家。大城巿裡寸土寸金,本就十分擁擠,但這一區的房子後方都沒有第二排屋舍。有錢人需要一座美好的花園,來搭配他們美好的房子。與此同時,他們的佃戶在他們的領地上埋頭苦幹、揮汗如雨,日子過得捉襟見肘。

這就是艾兒希不覺得違規犯法有何不妥的原因。

若是在夜晚行事,那就得鬼鬼祟祟。當然,小說期刊故事中的盜賊,都是在黑夜動手。但艾兒希已經是個能夠獨當一面的女人;沒必要在日落後才行動,以免拉低她的格調。沒錯,時代不斷更迭,但人的刻板印象一旦形成,就很難改變。

一個男人打從她身旁經過,微抬帽沿向她打招呼。艾兒希微微一笑,頷首回禮。男子走遠後,艾兒希抬手輕拂過包圍特納家的磚牆,任由堅硬的質感在指尖下劃過,搜尋魔法的跡象。

在她前面數十公分處,一個符文閃爍了一下,隨即消失,彷彿在艾兒希的凝視下害羞地躲了起來。既然能被她看見,就表示它是個物理宗派的魔咒。不同宗派的魔咒,會以不同方式向她展現。她能感應到理智宗派的符文,聽到靈性宗派的魔咒,嗅聞到時間宗派咒語;至於物理宗派魔咒,則會展現在她眼前。它們就像魔法世界中的極品。

所有的符文,都具有繩結的特性。至少艾兒希覺得它們像繩結。既然是繩結,就會隨著時間流逝而磨損。制咒師的手越是靈巧出色,繩結越是緊實、難以解開。那些她能看見的物理宗派符咒,是由閃爍的光芒形成,外形像塊扭結脆餅,假使種下符咒的人懶散敷衍或者手藝不佳,這個符咒就會顯得鬆鬆散散的。

反正,造像師通常都是男人。

世界上有兩種巫師,分別是施制咒語的,以及破解咒術的巫師。制咒師,也就是眾所周知的造像師,他們需要支付大筆的報酬佣金購得魔咒,將其吸納進體內。然而,這種制度更進一步造成富者恆富,窮者恆窮的現象。不過,上帝總有辦法讓世事保持在一種平衡的狀態下。水能載舟,亦能覆舟,上帝對沒錢的那一方很大方,所以破咒師天生擁有破咒的魔法,一毛錢都不用花。

艾兒希沒有施展四大宗派魔法的本事,但她可以覺察出它們,並像解繩結般破解它們。眼前的這個符文,繩結打得不錯,但並不難解開,屬於中級或高級的隱蔽物理符咒。它隱蔽了一扇門,這點艾兒希十分確定。特納先生正好有個習慣,他會「弄丟」佃戶的租金,強逼他們二次支付。仰賴他鼻息過活的人,往往被搞得三餐不繼,他自己卻悠哉地當甩手掌櫃,還有僕人供他使喚。這就是兜帽人要對付的「不公義」——在艾兒希的協助下。她解除這扇門的封印,讓兜帽人得以進入,拿回特納竊取的金錢。由此看來,他們就像是劫富濟貧的羅賓漢,而艾兒希就是他們的副手,小約翰。

她雙掌按進符文中,拉住繩結的兩端。這個符文總共有七個繩結,她必須找出它們打結的順序,然後反向解開。幸好,艾兒希之前處理過這種符文,知道如何著手,只要先找出繩結的尾端。

幾個心跳之間,符文褪去,門的門縫和鉸鍊逐漸在她眼前現身,那是一扇厚重的磚門。

「是誰在那裡?」

 

 

艾兒希的心臟瞬間跳到喉頭之間,兩手像被蟲子叮到般立刻拔出。

 

本文摘自奇幻基地《破咒師(奇幻暢銷新星夏莉.荷柏格,師承邪惡奇幻天才「山神」、神祕目眩的魔幻之作!)

 

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